Как выращивать шафран для получения прибыли

Большинство мировых экзотических специй родом из экзотических мест - далеких тропических островов или густых лесов Африки, Индии и мира. Заметным исключением является шафран, самая экзотическая и дорогая из всех специй. Он прекрасно растет в большинстве умеренных климатов, а это значит, что его могут выращивать в Северной Америке даже садоводы на заднем дворе. Однако если вы хотите выращивать ее как товарную культуру, вы столкнетесь с трудностями.

Быстрый праймер для шафрана

Многие специи получают из тропических деревьев или кустарников, но шафран собирают из цветущих осенью крокусов, известных ботаникам как Crocus sativus . Сама пряность состоит из крошечных ярко-оранжево-красных нитей, которые растут внутри цветка. После выращивания шафран можно использовать в любом количестве. Он ценится гурманами за уникальный вкус и цвет, который придает блюду, и особенно хорош в сочетании с рисом, морепродуктами и цитрусовыми.

Это также перманентный краситель. Когда вы читаете о буддийских монахах в «одеждах цвета шафрана», это часто буквально правда, и шафран также имеет множество применений в традиционной медицине.

Растущая часть

Шафрановые крокусы выращивать несложно. Их размножают клубнелуковицами, мясистыми луковичными корнями, которые высаживают летом для осеннего урожая. Лето и осень должны быть достаточно теплыми и сухими, хотя возможен небольшой дождь. В идеале почва должна быть легкой, песчаной и хорошо дренированной, потому что шафран не переносит тяжелых или влажных почв.

Крокусы цветут в октябре, и вам нужно срывать цветы и собирать волокна как можно скорее после того, как они распустятся. С годами клубнелуковицы делятся, и вы можете отделить их и снова пересадить, чтобы увеличить запас крокусов. Все это, конечно, легкая часть. Самое сложное - получить прибыль от урожая шафрана.

Трудная часть: сбор урожая

Вы вполне можете задаться вопросом, как урожай, который так легко выращивать, может иметь такую ​​высокую цену на рынке. Ответ прост: сбор шафрана - смехотворно трудоемкий процесс, и ваши затраты на рабочую силу могут сделать вас или сломать. Невозможно собрать нежные цветы механически, поэтому вам нужно, чтобы сборщики патрулировали поля в сезон цветения, чтобы срывать цветы по мере их цветения. Затем вы платите другим людям за то, чтобы они деликатно оторвали от цветов волокна - всего по три на цветок.

Наконец, их нужно аккуратно просушить. Чтобы сделать один грамм шафрана, который продается на рынке, требуется 150 цветков, а для изготовления унции - десятки тысяч. Вот почему большая часть шафрана поступает из Испании и Ирана, стран, где затраты на рабочую силу ниже, чем в Северной Америке. Вот почему вам будет сложно заработать на шафране, несмотря на розничные цены, которые часто могут вырасти до более чем 2000 долларов за фунт.

Выращивание шафрана в промышленных количествах в качестве основной культуры является серьезной проблемой, но вы можете заставить его работать в рамках смешанного сельского хозяйства.

Минимизация ваших затрат

Одна из очевидных стратегий решения проблемы стоимости рабочей силы - передать выращивание на аутсорсинг кому-то из страны с более низкой заработной платой. Это не всегда практично, особенно если вы хотите добавить еще один источник дохода к существующей семейной ферме. Самый прагматичный способ снизить затраты - это использовать относительно поздний период сбора урожая в своих интересах.

Если вам нужно держать под рукой определенное количество уборщиков урожая в октябре и начале ноября для других культур, вы вполне можете подстроить свой график, чтобы освободить руки для шафрана между другими, менее чувствительными ко времени культурами. Фактически, ваши повседневные недорогие культуры будут покрывать часть счета за экзотический урожай шафрана, снижая затраты до такой степени, что вы можете положиться на хитрый маркетинг, чтобы получить прибыльный продукт.

Некоторые маркетинговые стратегии

У вас не будет большой конкуренции за ваш продукт внутри страны. Амиши веками выращивали шафран в Пенсильвании в небольших количествах, но в основном он используется в личных целях, и лишь немногие из них попадают на открытый рынок. Бренды, с которыми вы будете конкурировать, вероятно, происходят из Испании и Ирана, двух ведущих мировых производителей. Это может помочь вам найти поваров в вашем регионе, потому что амбициозные повара высокого уровня всегда стремятся использовать и продвигать свежие местные ингредиенты, когда это возможно.

Фактически, если вы соберетесь с поварами в вашем районе до того, как начнете выращивать, вы сможете продать свой урожай еще до того, как он будет посажен. Интернет-продажи - это вариант, который открывает рынок за пределами вашего непосредственного района. Возможно, вы не сможете конкурировать по цене с более дешевым зарубежным шафраном, но «выращенный в США», безусловно, должен принести вам некоторую поддержку и выделить ваш продукт среди конкурентов.

Наконец, вы можете выбрать рынок оздоровительных услуг, а не кулинарии. Долгая история использования шафрана в медицине делает его привлекательным для практикующих альтернативных врачей, и вы можете найти их менее чувствительными к ценам, чем повара, особенно если они обслуживают состоятельную клиентуру.